Charles Masterman Smyth

Θα ήθελα να αφιερώσω λίγες γραμμές στον Charles Masterman Smyth τον πρώτο Σεβάσμιο του Αστέρα για τον οποίον, όσο γνωρίζω, δεν έχει γίνει ως σήμερα στη στοά κάποια αναλυτική αναφορά. Όπως είναι γνωστό ο Charles Masterman Smyth ήταν ο εγκαθιστών Σεβάσμιος της στοάς και παρέμεινε στη θέση του Σεβασμίου από την ημέρα της εγκατάστασης ως τις 6 Ιουλίου 1862. Πηγή των πληροφοριών μου είναι σχετικά πρόσφατη ανακοίνωση στην επετηρίδα της αγγλικής ερευνητικής στοάς Quatuor Coronati No. 2076.
Ο Smyth είχε μια σχετικά σύντομη ζωή αλλά μια εντονότατη τεκτονική σταδιοδρομία. Ο Smyth γεννήθηκε το 1834 και ήταν ο νεότερος γιός του Λοχαγού Thomas Smyth ο οποίος ανήκε στο 80ο Σύνταγμα Πεζικού και ο οποίος είχε γίνει τέκτονας ενώ υπηρετούσε στην Ινδία. Ο Smyth μυήθηκε στις 12 Οκτωβρίου 1854 στη στοά Palatine με αριθμό τότε 114, η οποία έδρευε στο Bishopwearmouth near Sunderland. Κατά τη μύησή του δεν είχε κλείσει ακόμα τα 21. Στις 15 Φεβρουαρίου 1855 κατατάχθηκε στην 5η Εθνοφυλακή της περιοχής West York. Ένα χρόνο μετά υιοθετήθηκε στη στοά Union η οποία τότε είχε τον αριθμό 287 στην Υόρκη. Στις 12 Δεκεμβρίου 1856 έκανε μετάταξη στον τακτικό στρατό στο 3ο Σύνταγμα Δυτικών Ινδιών. Στις 14 Μαΐου 1858 αγόρασε, όπως γινόταν τότε, το βαθμό του Υπολοχαγού και τοποθετήθηκε στο 9ο Σύνταγμα Πεζικού, το οποίο στις 30 Οκτωβρίου 1850 μετακινήθηκε στην Κέρκυρα. Όταν έφθασε στην Κέρκυρα υιοθετήθηκε στη στοά Πυθαγόρας στις 7 Δεκεμβρίου 1858.
Εικάζεται ότι η δραστηριοποίησή του για την ίδρυση του Αστέρα μπορεί να οφείλεται στην επιθυμία του να γίνει Σεβάσμιος κάτι που ήταν δύσκολο στις διάφορες στρατιωτικές στοές λόγω των συχνών μετακινήσεων των μελών τους.

Ο Smyth δεν παρέμεινε πολύ στα Ιόνια. Το Σύνταγμά του μετακινήθηκε μέσα στο 1865 στην Ιαπωνία. Εκεί υιοθετήθηκε στην αγγλική στοά Yokohama Νο. 1092. Σε τεύχος του 1868 του περιοδικού Freemason’s Magazine and Masonic Mirror γίνεται αναφορά στο συμπόσιο για την εορτή του Αγίου Ιωάννου που οργανώθηκε από τη στοά Yokohama στις 27 Δεκεμβρίου 1867 στην οποία ο Smyth εκτελούσε καθήκοντα Σεβασμίου λόγω απουσίας του Σεβασμίου της στοάς.
Τον Απρίλιο του 1868 το Σύνταγμα έφυγε από την Ιαπωνία για το Δουβλίνο. Στα τέλη του 1869 ο Smyth παραιτήθηκε από το 9ο Σύνταγμα. Την 1η Απριλίου 1870 διορίστηκε Λοχαγός στο 70ο Σύνταγμα το οποίο βρισκόταν τότε στην Ιρλανδία. Σύντομα το Σύνταγμα μετακινήθηκε στην Ινδία και εκεί λειτούργησε η Στρατιωτική Στοά του 70ου Συντάγματος Πεζικού στην περιοχή Punjab με αριθμό 770 υπό την Μεγάλη Στοά της Ιρλανδίας. Σε ετήσιο απολογισμό της 770 μεταξύ των πρώην Σεβασμίων αναφέρεται και ο Smyth ως πρώην Σεβάσμιος της 880 και με ημερομηνία εγκατάστασης 23 Σεπτεμβρίου 1861. Δηλαδή αντί για την κανονική ημερομηνία ανέφερε την ημερομηνία του Διπλώματος της στοάς. Η 770 δεν έζησε πολύ και αυτό οφείλεται στις συχνές μετακινήσεις των μελών της. Σε επιστολή του προς τη Μεγάλη Στοά της Ιρλανδίας με ημερομηνία 13 Σεπτεμβρίου 1874 ο Smyth ανακοινώνει ότι θα επιστραφεί το Δίπλωμα λόγω περιορισμού των μελών και υπογράφει ως πρώην Ταμίας της στοάς.

Κατά τη διάρκεια της παραμονής του στην Ινδία ήταν ιδιαίτερα δραστήριος τεκτονικά και συνέβαλε στην ίδρυση αρκετών στοών. Η δραστηριότητά του αμείφθηκε με την εκλογή του σε διάφορα αξιώματα στην Περιφερειακή Μεγάλη Στοά του Punjab όπως Περιφερειακός Δεύτερος Διάκονος και Περιφερειακός Μέγας Πρώτος Επόπτης.
Με την επιστροφή του στην Αγγλία στις αρχές του 1875 ολοκληρώθηκε και η τεκτονική του δραστηριότητα. Το Νοέμβριο του 1875 βρισκόταν με απόσπαση ως Λοχαγός και Υπασπιστής στην 1η Εθνοφυλακή του Lanarkshire. Παρέμεινε στη θέση αυτή περίπου δύο χρόνια και πέθανε το 1879 σε ηλικία 45 ετών. Επισημαίνεται ότι η στρατιωτική του σταδιοδρομία ήταν απόλυτα ειρηνική –δεν συμμετείχε σε καμία μάχη. Η τεκτονική του σταδιοδρομία κάλυψε την Αγγλία, τα Ιόνια, την Ιαπωνία, την Ιρλανδία και την Ινδία σε χρονικό διάστημα 25 περίπου χρόνων.